法律上の親族の範囲とは?

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実家に帰省され,親族(親戚)と久しぶりに顔を合わせた方も多いのではないでしょうか?

 この,普段何気なく使っている「親族」という言葉ですが,法律上の親族とはどの範囲までを指すのか,御存知でしょうか?

 一般的には,血縁を感じるすべての範囲が,親族として扱われているようにも感じますが,法律上,親族の範囲がきちんと定められています。
 
 以下,順に御説明いたします。

1.6親等内の血族
 血族(けつぞく)とは,実際に血がつながっている人のことを指しますが,無限にではなく,6親等以内という制限があります。

 1親等:父母・子
 2親等:祖父母,孫,兄弟姉妹(けいていしまい)
 3親等:曾祖父母,曾孫,おじおば,甥姪
 4親等:高祖父母・玄孫・祖父母の兄弟姉妹・いとこ・甥姪の子
 
 以下,参考までに。
 5親等:高祖父母の父母・来孫・高祖父母の兄弟姉妹・祖父母の甥姪・いとこの子,甥姪の孫
 6親等 高祖父母の祖父母・昆孫・高祖父母の父母の兄弟姉妹・高祖父母の兄弟姉妹の子・祖父母の甥姪の子等

 なお,養子縁組をした場合,実際に血はつながっておりませんが,法的な血縁関係が生じるため,血族として扱われます(法廷血族)。
 ただし,養子縁組をする前に生まれた子については,血族関係は生じません。
 
2.3親等内の姻族
 姻族(いんぞく)とは,婚姻した場合における配偶者側の血族との関係を指します。
 こちらは,上述した血族とは異なり,3親等までの範囲が親族として取り扱われます。
 例えば,自分から見た,配偶者の兄弟姉妹との間にも姻族関係が生じることとなります。
 一方,自分の兄弟姉妹と,配偶者の兄弟姉妹との間には,直接の親族関係は生じません。
 
3.配偶者
 法律上,配偶者は,血族にも姻族にも該当しませんが,婚姻を契機に親族関係が生じます。
 「相続関係説明図」の記載をする際にも,「夫 = 妻」という表記をするため,0親等のような扱いであるとも考えられます。
 また,実際に相続が発生した際にも,常に相続人としての地位を有しています。

 親族とのお付き合いをするに際し,厳密な区分を設ける必要はないですが,自分から見て,相手方がどのような関係上にあるのかを確認する良い機会になればと思料いたします。
 ちなみに,私は,「遠くの親戚より近くの他人」というタイプです(^ ^)

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